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太空载人之战打响,贝索斯蓝色起源第一枪2018年发出

2017-12-27 15:57:09 科学探索 来源:雷锋网 编辑:陈思敏
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导读:贝索斯、马斯克、布兰森三个亿万富豪之间的终极斗争可能会发生在明年,评判胜利的标准只有一个,谁明年可以让第一批乘客进入太空,谁就是赢家。

贝索斯、马斯克、布兰森三个亿万富豪之间的终极斗争可能会发生在明年,评判胜利的标准只有一个,谁明年可以让第一批乘客进入太空,谁就是赢家。

在科罗拉多州下一代亚轨道研究人员会议上,曾是美国宇航局宇航员、现为Blue Origin(蓝色起源,下称蓝色起源)安全与任务保障主管的Jeff Ashby说:“我们可能需要一年半的时间,从实际能够飞行的有效载荷开始。根据测试程序的进展情况, 我们大约离人类航班大约还有一年 。我们还有一大堆的测试要做,在我们载付费用户上太空之前,会进行一些人类飞行测验。”

相比之下,另一个亿万富豪布兰森口气就相对大很多,他将在6个月内乘坐他的Virgin Galactic craft(维珍银河飞船)前往太空。据外媒推测,马斯克将很快公布他的“龙舟”号载人飞船的发射计划——将于明年,履行和美国国家航空航天局的合同,将宇航员运送到国际空间站。

上周,蓝色起源公司在德克萨斯州西部的试验场进行了最新一次的发射、将装有大窗户的“2.0”版机组人员太空舱发射升空。此次的太空舱包括12项实验、以及是一名“人体模型天行者”的测试假人、以及测量人类在飞行中所经历的环境。

这次试飞是美国联邦航空管理局在8月份颁发的发射许可证后第一次进行的试飞。

Jeff Ashby在接受SpaceNews采访的时候说:“你必须获得发射许可,才能获得收入。”所以上一周对于我们来说,是具备革命性质的一周,因为从上一周开始,我们第一次拥有了有效载荷的飞行收入。

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百万富翁的空间赛事

富豪们的目光开始聚焦在太空了,这场赛事的主要玩家,目前主要由亚马逊贝索斯所创办的蓝色起源、老牌航天公司波音、马斯克所创办的Space X。其中蓝色起源计划明年进行载人飞行任务,而波音、Spece X则是NASA商业载人计划的接受者,二者都计划于2018年进行首次飞行。

蓝色起源的目标是征服亚轨道空间,波音、Spece X则准备将NASA的宇航员运送到国际空间站。

虽然贝索斯的可重复使用的火箭新谢泼德已经发射了七次,有六次成功着陆,但是马斯克在过去两年时间里,发射了20枚可重新使用的猎鹰9号火箭。

早在上个月,Space X已经完成了第18次的飞行,这个飞行的记录已经是去年的两倍。

而根据蓝色起源的官方说法:新谢泼德的火箭是亚轨道的,只是发射了一个阶段的,这意味着蓝色起源的火箭是“完全可重复使用的”。

猎鹰9号火箭是两段式火箭,只有第一阶段飞回地球,这样第一阶段就是可重复利用的火箭。

另一个富豪布兰森则宣布,他将在6个月内与 Virgin Galactic(维珍银河,下称维珍银河)公司进行一次太空旅行。布兰森还说,他希望马斯克可以通过他的火箭公司SpaceX赢得这场火星竞赛。

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三年前,维珍银河发生了一起灾难性坠机事故,造成一名飞行员死亡,另一名飞行员受伤。

维珍银河希望在2018年之前可以将游客送入太空。到目前为止,包括名人布拉德·皮特(Brad Pitt),凯蒂·佩里(Katy Perry)和阿什顿·库彻(Ashton Kutcher)在内的700多名潜在客户已经预定了一次亚轨道之旅,每次的价格为25万美元(20万英镑)。

“新谢泼德”的太空船2号将搭载6名乘客和2名飞行员。每个乘客都有相同的座位位置,有两个大窗户——一个在侧面,另一个在头顶。此外,蓝色起源公司称这些窗户都是由多层耐裂材料打造的。这些窗户能够让失真和反射效果最小化,而且能够像玻璃一样通过92%的可见光。这艘太空飞船长60英尺,直径90英寸,宇航员可以在失重状态下漂浮。

在火箭引擎点火之前,火箭爬升到5万英尺的高空。当乘客到达大气层边界——卡门线时,乘客们就会成为“宇航员”。在那里,太空船二号从它的航空母舰“白骑士二号”中分离出来。

之后,飞船将会进行一次亚轨道飞行,大约有6分钟的失重状态,整个飞行时间大约为3.5个小时。

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蓝色起源的故事

“我们距离人类飞行大约一年,这取决于测试程序的进展情况。我们还有很多测试要做,我们要在载人飞行之前先进行一些载人试飞。”

目前,蓝色起源还没开始在新谢泼德的飞船上出售座位。

阿什比说:“蓝色起源目前还没有开放门票网站,暂时也没有开放的打算。上周,蓝色起源公司在其可重复使用的太空舱内发布了一段视频,这是本周首次的成功飞行。

太空舱2号到达轨道,并带着一个试飞员返回地球,这个试飞员被称为人体模型天行者,在返回地球之前,他们正在进行一趟眼花缭乱的太空之旅。

虽然飞行旅途过程有着壮观而迷人的景色,但是着陆的过程还是很惊险的,因为在撞击之前,里面的假人也是头晕目眩,并且撞击后喷出一团灰尘。

这个系统在可回收火箭顶部设计了一个加压的乘客舱。乘客舱伴随火箭一起发射升空,经过2分半钟的加速之后,火箭引擎就会关闭。飞船随后与火箭分离并且安静的滑入太空轨道。经过几分钟的自由落体之后,火箭就会执行自动辅助垂直降落程序,而飞船会在降落伞的帮助下实现软着陆,火箭和飞船都将实现重复使用。

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贝索斯在Twitter上分享了一段视频,内容如下:新谢泼德火箭起飞,在地球上空数十英里的地方首次测试了船员舱2.0版,随后舱体降落在发射台上供以后重复使用。镜头记录了船员舱的返程路线,它用了三个降落伞和一个小型推进器,以每小时1.6千米的速度在沙漠中成功降落。新版船员舱的另一大特点是安装了一块超级大的窗户,高3.6英尺(约1米),宽2.4英尺(约0.7米), 乘客能在距地面九万多米的高空拥有观赏太空的极佳视野。

看起来,新谢泼德似乎是一个强大的火箭系统,但是它有一个局限是,不会进入绕地轨道。新谢泼德火箭的最高时速接近3000英里,而要达到绕地飞行轨道需要17500英里的时速。

无论如何,这场太空载人之旅已经开始摩拳擦掌,胜利即将揭晓。